Soviet prisoners of war executed according to Einsatzbefehl Nr. 8 from July 17, 1941

Novgorod region, Russia, 1942

The above photograph was taken by a German and later confiscated by the Soviets. The two prisoners of war were killed by the Germans according to Einsatzbefehl Nr. 8 by Reinhard Heydrich from July 17, 1941. You can find an exerpt from it below.

Directives for “selecting” civilians and suspicious prisoners of war in the eastern campaign

The Wehrmacht is ordered to “select” from the prisoners of war thefollowing groups viewed as “Bolshevist”:

“It is above all necessary to find:

* all important functionaries of the state and the party,

* in particular,professional revolutionaries,

* Comintern functionaries,

* all leading functionaries of the Communist Party of the Soviet Union, and its subsidiary organizations in the central committees,

* the district and local committees,

* all peoples’ commissars and their representatives,

* all former political commissars of the Red Army,

* the leading personalities of the central and intermediate instances in the state bureaucracy,

* the leading personalities in the economic sector,

* the Soviet-Russian intelligentsia,

* all Jews,

* all persons who are deemed as stirrers or fanatical communists.”

Order Nr. 8, appendix 2, from Reinhard Heydrich, Chief of Security Policeand the Security Service (SD), July 17, 1941 (excerpt)

Original German Text of Einsatzbefehl 8

Richtlinien zur „Aussonderung“ von Zivilpersonen und verdächtigen Kriegsgefangenen des Ostfeldzugs
Die Wehrmacht wurde angewiesen unter den Kriegsgefangenen folgende als “bolschewistisch” angesehenen Gruppen “auszusondern”:
“Vor allem gilt es ausfindig zu machen:
* alle bedeutenden Funktionäre des Staates und der Partei,
* insbesondere Berufsrevolutionäre,
* die Funktionäre der Komintern,
* alle maßgebenden Funktionäre der KPdSU und ihrer Nebenorganisationen in den Zentralkomitees, den Gau- und Gebietskomitees,
* alle Volkskommissare und ihre Stellvertreter,
* alle ehemaligen Polit-Kommissare der Roten Armee,
* die leitenden Persönlichkeiten der Zentral- und Mittelinstanzen bei den staatlichen Behörden,
* die führenden Persönlichkeiten des Wirtschaftslebens,
* die sowjetrussischen Intelligenzler,
* alle Juden,
* alle Personen, die als Aufwiegler oder fanatische Kommunisten festgestellt werden.”

Einsatzbefehl Nr. 8, Anlage 2, von Reinhard Heydrich, Chef der Sicherheitspolizei und des SD,17. Juli 1941 (Auszug), Staatsarchiv Nürnberg

Sources

  • Photograph: Federal Archive Agency of Russia. State archive of Russian Federation, item nr. Ф. Р-7021. Оп. 128. Д. 260. Л. 9 об. № 1 (Государственный архив Российской Федерации, Архивный номер: Ф. Р-7021. Оп. 128. Д. 260. Л. 9 об. № 1)
  • Fragment of the Einsatzbefehl 8 from July 1941: Haus der Bayerischen Geschichte (House of the History of Bavaria), Murder of Soviet Prisoners of war. Backup PDF.